Ciencia

Crean software de realidad virtual para recorrer el Espacio

Un potente software beta de código abierto de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL) crea, en tiempo real, un Universo virtual sobre los datos contemporáneos más detallados.

Estás flotando en el Espacio, justo encima de la Tierra. La Estación Espacial Internacional está a un brazo de distancia. Gira la cabeza solo para ver la luna, un círculo diminuto, a lo lejos en la distancia. No puedes evitar pensar que esto es probablemente lo que vería un astronauta durante una caminata espacial”, comentaron sus creadores.

Este es el comienzo de un viaje al espacio exterior, en un entorno virtual desarrollado en el Laboratorio de Astrofísica de EPFL (LASTRO).

El software se llama VIRUP (Virtual Reality Universe Project) y fue lanzado en una primera versión beta.

Los astrónomos y astrofísicos están recopilando datos sobre miles de millones de objetos celestes en el cielo nocturno con la ayuda de telescopios aquí en la Tierra y en el Espacio.

Ya hay décadas de datos de observación y se esperan cantidades aún mayores de datos en un futuro próximo.

Para obtener representaciones visuales de grandes cantidades de datos, como una película, es una práctica estándar preprocesar secuencias específicas.

Pero, ¿Qué hay de crear una representación visual de los datos en tiempo real, como si estuviera allí, un observador en un punto arbitrario en el Espacio y el tiempo? Esto es lo que el astrofísico Yves Revaz de LASTRO se propuso hacer con VIRUP, con la ayuda del ingeniero de software de LASTRO Florian Cabot y significó renderizar terabytes de datos a 90 cuadros por segundo.

Por el momento, VIRUP ya puede visualizar datos de más de 8 bases de datos agrupadas.

El Sloan Digital Sky Survey consta de más de 50 millones de galaxias y 300 millones de objetos en general.

Los datos de Gaia de la Vía Láctea constan de mil 500 millones de fuentes de luz.

La misión Planck involucra un satélite que mide la primera luz del Universo después del Big Bang, llamada radiación cósmica de fondo de microondas.

También está el Catálogo Abierto de Exoplanetas, que agrega varias fuentes de datos de exoplanetas.

 

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